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為什說蘋果把工廠搬回美國不現實?

發布時間:2019-01-29 09:43:34  來源:鳳凰科技    采編:孫月  背景:

  盡管美國總統特朗普已警告蘋果公司“要開始在本國生產他們那些該死的電腦和其他產品”,但是蘋果不大可能讓其制造業務更加靠近美國。一顆小小的螺絲釘就能道出其中的原因。

  2012年,蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)在黃金時段播出的電視采訪中宣布,蘋果將在美國生產一款Mac電腦——Mac Pro。它將是這么多年來首款由美國工人制造的蘋果產品。性能強悍的Mac Pro將會被打上一個不同尋常的標簽:“美國制造”。

  美國缺少螺絲釘供應商

  但是匿名知情人士稱,當蘋果開始在德克薩斯州奧斯汀生產這款售價3000美元的電腦時,他們發現很難找到足夠的螺絲釘。在中國,蘋果依靠的工廠能夠在很短時間內生產出大量定制螺絲釘。美國有句俗話“德州一切都更大”,但是螺絲釘供應商卻不多。新版Mac Pro的測試被拖后,因為蘋果代工商依靠的一個20人機械車間每天最多只能生產1000顆螺絲釘。

  知情人士稱,螺絲釘短缺是導致蘋果Mac Pro推遲數月上市的多個原因之一。等到Mac Pro準備量產時,蘋果已經從中國訂購了螺絲釘。Mac Pro在德州面臨的挑戰凸顯出蘋果試圖把大量制造業務從中國轉移所面臨的問題。蘋果發現,從制造規模、技能、基礎設施以及成本綜合考慮,沒有任何國家能夠趕得上中國,美國肯定不行。

  在中國,你還能找到蘋果最為重要的市場之一。過去一個月,這種依賴給蘋果帶來的風險變得愈加明顯。蘋果在1月2日發布預警稱,公司第一財季營收將16年來首次低于預期,主要是因為iPhone在中國銷售放緩。周二,蘋果將發布第一財季財報,預計會公布最近一個季度的最新財務細節和新一年的預期。

  中國工人技能高

  一位匿名蘋果高管稱,蘋果已經加大力度尋找實現供應鏈多元化的途徑,但是這種搜尋已集中在印度和越南。蘋果高管愈發擔心,公司對中國制造的嚴重依賴存在風險。

  “這里的工人技能不可思議,”庫克在2017年底在中國舉行的一場會議上稱。他說,蘋果產品的生產需要尖端機器和許多熟練操縱機器的工人。“在美國,如果你把模具工程師召集起來開一次會,我不太確定會議室里能否坐滿人,”他表示,“在中國,你可以坐滿許多足球場。”

  蘋果發言人克里斯汀·休格特(Kristin Huguet)表示,公司是“美國經濟增長的一個發動機”,去年在9000家美國供應商身上投入了600億美元,協助支持了45萬個就業崗位。蘋果在德州的代工商偉創力尚未置評。2004年,蘋果把產品轉向外國制造,庫克參與其中并發揮了領導作用。此舉削減了成本,提供了生產部分史上最暢銷科技產品所需要的巨大規模。

  零部件來自全球各地

  蘋果把大量生產外包給了中國的巨型工廠。部分工廠綿延數英里,雇傭了數十萬組裝、測試以及包裝蘋果產品的工人。這一組裝過程包含了在全球各地生產的零部件,從挪威、菲律賓、美國愛達荷州波卡特洛發往中國。總裝是iPhone生產鏈條中勞動力密集度最高的一環,它所在的國家往往會確定一款產品的原產地關稅。

  庫克常常抨擊“iPhone中國造”的概念。蘋果指出,康寧公司在肯塔基州的一家工廠生產了許多iPhone屏幕,德州艾倫的一家公司開發了iPhone面部識別系統所需要的激光技術。

  庫克還對蘋果因為廉價勞動力繼續在中國制造產品的說法存有異議,但是事實勝于雄辯。全球最大iPhone工廠在中國鄭州,這里包含津貼在內的最低工資約為每小時2.10美元。蘋果稱,鄭州組裝工人的起薪約為每小時3.15美元。但是在美國,類似工作的薪酬要高得多。

  盡管Mac Pro是蘋果性能最強勁的電腦之一,但是美國生產的屬性也讓它成為最昂貴的產品之一。中國供應商會把他們的零部件發往德州。但是有些情況下,德州團隊在設計調整時需要新的零部件,負責設計電腦的工程師發現他們需要不斷給德州中部的機械車間打電話。

  他們就是利用這種方法找到了史蒂芬·梅洛。梅洛是德州洛克哈特機器零件制造商Caldwell Manufacturing的老板兼總裁。蘋果Mac Pro代工商偉創力反而聘請了Caldwell來生產2.8萬顆螺絲釘,盡管他們本希望獲得更多。

  美國制造商放棄零部件量產

  當梅洛在2002年買下Caldwell時,該工廠就能完成蘋果所需要的大批量零部件生產。但是隨著制造業轉向中國,這種需求已干涸。梅洛稱,他利用面向更精準、專業崗位的機器取代了能夠量產螺絲釘的老式沖壓機。

  在梅洛看來,蘋果這個離岸制造的領導者現在反過來送上門一筆大訂單,頗具諷刺意味。“在美國,很難在零部件批量生產上進行投資,因為這些東西在海外買起來很便宜,”他表示。

  他利用新機器生產螺絲釘,但是無法生產蘋果所需要的定制化螺絲釘。他的公司送了22次貨才交付了2.8萬顆螺絲釘。梅洛常常開著自己的雷克薩斯轎車,驅車一小時給蘋果送貨。一位前蘋果經理稱,和蘋果在中國的類似項目相比,偉創力團隊的規模要小得多。他表示,目前還不十分清楚為何這個項目人手不足,但有可能是因為美國工人更貴。

  他表示,在中國,類似的蘋果項目包括一屋子人在工作,確保所有材料就位準備投入生產。但是在德州,只有一名工人,他常常不知所措。結果,材料往往不在適當的位置或者來得太遲,導致生產延期。

  德州制造另外一個令人不解的地方是,美國工人不會夜以繼日地工作。在中國工廠,如果有必要會輪班保證24小時生產,工人們有時甚至會在睡夢中被叫醒來完成生產目標。這在德州是不可行的。

  “中國勞動力不僅便宜,他們還可以安排10萬人為你整夜的工作,”克利夫蘭凱斯西儲大學經濟學教授、前美國商務部首席經濟學家蘇珊·赫爾珀(Susan Helper)表示,“這已經成為產品上市策略中必不可少的一環。”

  赫爾珀稱,如果蘋果投入大量時間和資金,更多依靠機器人和專業工程師,而非大量低價勞動力,他們可以在美國生產更多產品。她表示,政府和行業也需要提高職業培訓,促進供應鏈基礎設施的發展。

  但是她補充稱,這些全部實現的幾率很低。蘋果仍舊在奧斯汀郊區的工廠組裝Mac Pro,一定程度上是因為蘋果已經投資了復雜的定制化機器。但是,Mac Pro銷量不高。蘋果自它在2013年推出以后再也沒有進行過更新。去年12月,蘋果宣布將在奧斯汀建立新園區至多增加1.5萬名員工。這個園區距離Mac Pro工廠只有幾英里遠,但是沒有一個新就業崗位預計和制造業有關。

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